Qué es el Canicross y consejos para practicarlo con tu perro

Adiestramiento del perro

Si te gusta correr con tu perro, te encantará el Canicross. Se trata de un deporte muy divertido que se ha puesto de moda en los últimos tiempos. Al correr con tu perro, además de hacer ejercicio físico, reforzarás tu vínculo con él.

El Canicross ha llegado para quedarse. Ya sea como hobby, por el simple placer de correr, o como deporte de competición, es una actividad excelente para tu perro y para ti.

¿Qué es el Canicross?

El Canicross es un deporte de carrera a campo través con perros (por lo general, uno o dos). El perro va unido al corredor por medio de una correa elástica. El corredor lleva un cinturón para enganchar la correa y el perro un arnés específico para correr con seguridad.

La idea es que el perro corra por delante llevando su carga (que es el corredor, es decir, tú) hasta la meta. Desde atrás, tendrás que dirigir al perro por medio de comandos de voz. A lo largo del camino hay que realizar giros a izquierda y derecha, así como aumentar y disminuir la velocidad.

Es un deporte excelente para ambos, ya que además del ejercicio físico, trabaja la estimulación mental del perro y le permite utilizar su cerebro en una modalidad de trabajo. En tu caso, obtendrás una gran diversión y reforzarás tu estatus como alfa de la manada.

Ya sea con la simple finalidad de divertirse, hacer ejercicio, entrenar o competir, se trata de una actividad muy agradable.

La historia del Canicross

El Canicross nació en Europa como forma de entrenamiento físico para los perros de trineo o los dedicados al mushing (carreras de trineo) durante el verano, cuando no hay nieve. Se hizo muy popular en el Reino Unido y posteriormente en toda Europa. Con el tiempo, se convirtió en un deporte reglado.

Algunas variantes de este deporte son el Bikejoring (con bicicleta) y el Skijoring (con esquís).

El primer evento de Canicross tuvo lugar en el año 2000. Se trata, por tanto, de un deporte muy joven, pero que goza de gran aceptación y se ha extendido por Europa a gran velocidad. Éste deporte se puede disfrutar a todos los niveles, desde el de principiante hasta el de élite.

¿Qué beneficios aporta el Canicross?

El Canicross aporta muchos beneficios, tanto para ti como para tu perro:

  • Huesos, ligamentos y articulaciones. Para correr con tu perro, es importante que ambos os pongáis en forma de manera progresiva. Los terrenos blandos reducen el impacto sobre huesos, ligamentos y articulaciones. Es muy importante entrenar con inteligencia para estar en perfecta forma física y evitar lesiones.
  • Sistema cardiovascular. El Canicross estimula el sistema cardiovascular, con lo que tu corazón, pulmones y sistema circulatorio funcionarán mejor.
  • Dormiréis mejor. Tanto tú como tu perro regresaréis cansados y muy contentos. Tu perro estará menos nervioso y ambos dormiréis profundamente. Por lo que se trata del deporte ideal para los perros hiperactivos.
  • Mejor vínculo con tu perro. Tu perro aprenderá a escucharte. A los perros les gusta tener algo que hacer, ser recompensados y sentir que tienen un papel en la manada. Están hechos para trabajar. Con el Canicross satisfarás esta necesidad y reforzarás la relación que tienes con tu perro.
  • Estado de ánimo. Con el ejercicio, mejorará tu humor, tu autoconfianza y tu capacidad de concentración. Tu perro también se encontrará mejor y más contento. Una buena condición física es fundamental para tener una vida larga y saludable.
  • Una alternativa al paseo. El Canicross puede ser una alternativa a los paseos diarios. Evidentemente, también es necesario pasear con tranquilidad y relajarse. Pero de vez en cuando, conviene romper la rutina. Una sesión de 20 minutos de Canicross y tus perros y tú regresaréis a casa cansados y satisfechos.

Dicho esto, es necesario hacer una recomendación: si nunca has hecho mucho ejercicio físico o salido a correr con tu perro, lo primero que debéis hacer es un chequeo médico. Consulta a tu médico y al veterinario por si hubiera alguna razón que desaconsejara realizar esta actividad. Ésto es algo que debería hacerse siempre antes de someterse a un ejercicio físico intenso. Tanto tu perro como tú debéis realizar esta actividad con total seguridad.

Para lograr la forma física adecuada, necesitaréis tiempo y constancia. Es importante realizar el ejercicio físico progresivamente, aumentando el tiempo y la intensidad a medida que vuestros cuerpos van respondiendo. En un año de entrenamiento, tendréis grandes resultados y tanto tu perro como tú estaréis ansiosos por salir a correr, para liberar energía y pasar un rato divertido y saludable juntos.

¿Todos los perros pueden hacer Canicross?

En principio, el Canicross puede practicarse con cualquier perro, sea cual sea su raza o tamaño. Siempre que tu perro esté en forma, sano, tenga la edad adecuada y sea capaz de correr, puedes hacer Canicross con él.

No obstante, existen algunas razas especialmente dotadas para este deporte, como son:

Aunque no se prohíbe la participación de ninguna raza, debes tener cuidado con los perros braquicéfalos. Si tienes uno de estos perros, el Canicross no es el deporte más adecuado para él, ya que debido a su morfología, el perro braquicéfalo tiene grandes dificultades respiratorias.

La edad del perro recomendada para comenzar a realizar el Canicross es entre 12 y 18 meses. Las razas pequeñas pueden llegar a la edad adulta alrededor de los 9 meses y las grandes hasta los 18 meses. Es importante que el perro esté bien desarrollado.

Mientras tanto, puedes ir introduciendo los conceptos del Canicross de manera gradual. Por ejemplo, puedes realizar senderismo llevando al perro por delante y enseñándole las órdenes direccionales.

¿Qué equipo necesito para hacer Canicross?

El equipo básico para hacer Canicross consiste en un cinturón para ti, un arnés acolchado para el perro y una cuerda elástica de 2 metros para conectaros el perro y tú y amortiguar el efecto de los tirones o cambios bruscos.  

Arnés

El arnés debe ajustarse cómodamente. Debes poder introducir los dedos alrededor del cuello, el pecho y la cintura. La comodidad y sobre todo la seguridad de tu perro deben ser tu primera preocupación. Un arnés barato o mal ajustado puede ocasionar roces, restringir el movimiento de sus hombros o comprimir las vías respiratorias. Asegúrate de que no dificulta la respiración de tu perro ni comprime su caja torácica.

El punto de conexión con la correa es muy importante. En el mushing, se encuentra un poco por encima de la cola del perro. En el caso del Canicross, la unión con el corredor es algo más elevada, por lo que es necesario que sea un arnés ligeramente más corto que los típicos de trineo.

Haz una prueba y sal a correr con tu perro. Si tiene sibilancias, quiere decir que algo comprime su respiración. Observa su movimiento. Si está desbalanceado o el arnés se descoloca, tal vez el ajuste entre el arnés y la correa no sea adecuado.

Correa

Una correa de buena calidad es clave para absorber bien los golpes y tirones. Es importante que utilices una cuerda con amortiguador, para absorber el choque en caso de sacudidas repentinas o tirones fuertes. La elasticidad de la cuerda tiene que absorberlos para que no recibáis el impacto ni tu perro ni tú.

La longitud estándar para el Canicross es de 2 metros. Si es demasiado larga, puede hacer que tropecéis o permitir que el perro se salga del camino. Si es demasiado corta, tirará de la espalda del perro y chocaréis.

Cinturón

Una faja o banda fuerte y segura o un cinturón de cadera es esencial para poder correr con las manos libres y absorber el tirón del perro con comodidad. Este cinturón debe ajustarse correctamente para que el tirón del perro se distribuya alrededor de las caderas, protegiendo la parte baja de tu espalda. Estos cinturones se aseguran a las piernas con una correa. De esta manera, el cuerpo del corredor se mantiene erguido y el tirón se distribuye entre las caderas y los glúteos, que son las partes más fuertes de tu cuerpo.

Zapatillas

Unas zapatillas para correr por senderos, como las que se utilizan en las carreras espartanas o de montaña, son muy adecuadas cuando se corre fuera de la carretera, ya que adaptan bien a terrenos inestables o con barro, impidiendo que resbales y también te permiten subir y bajar cuestas o correr por terrenos irregulares sin que te lesiones. Un buen calzado, adecuado para el deporte que realices, es siempre muy importante.

Ropa

Utiliza ropa cómoda para correr. Durante el invierno, usa capas que puedas poner y quitar con facilidad, incluyendo un impermeable. En verano, la ropa será más ligera. No olvides la protección solar y una gorra con visera para proteger tu cabeza. Es buena idea llevar una muda en el coche, incluyendo calcetines y zapatos, para poder estar seco y cómodo al finalizar la carrera.

¿Cómo puedo entrenar con mi perro para hacer Canicross?

  • Si no estáis acostumbrados a correr juntos, tanto tú como tu perro debéis mejorar vuestro estado físico. No intentes correr largas distancias los primeros días.
  • Comienza con un entrenamiento ligero y enséñale las órdenes. Aumenta la intensidad gradualmente, cuidando de no hacerles trabajar demasiado, sobre todo cuando sus articulaciones y huesos se están formando.
  • Consulta a tu veterinario antes de practicar este deporte y sigue sus recomendaciones.
  • El principal riesgo para tu perro en una carrera es la deshidratación, por lo que debes asegurarte de tener agua y un recipiente que llevarás durante la carrera.
  • Evita correr con temperaturas altas.

Las órdenes que mi perro debe aprender para hacer Canicross y cómo enseñárselas

Muchos corredores de Canicross utilizan términos de mushers (corredores con trineo) para guiar a su perro. Sin embargo, puedes utilizar cualquier término, siempre y cuando tu perro lo comprenda y sepa qué quieres que haga. Practica estas órdenes con regularidad para que el perro te obedezca durante la carrera.

Las direcciones básicas que tu perro debe aprender son estas que te presentamos a continuación, con la orden “musher” correspondiente:

  • Ir a la derecha: Go Gee
  • Ir a la izquierda: Go Haw
  • Adelante: Forward
  • Ignorar seguir adelante: On by
  • Utilizar más fuerza de tracción para tirar: Hike on
  • Acelerar o comenzar: Let’s go
  • Reducir el ritmo: Go Steady
  • Quedarse quieto mirando hacia adelante: Stand / Line Out

Como decíamos al principio, los comandos que vas a utilizar los eliges tú. Pero al entrenar las órdenes con tu perro, debes entrenar con tranquilidad y utilizar elogios cuando lo haga bien, de la misma manera que le enseñas la obediencia básica.

Es mejor que no utilices golosinas, para que el perro se concentre en la pista que tiene por delante y no se gire para mirarte. Con el tiempo, tu perro debería correr mirando hacia adelante y obedecer tus órdenes sin girar la cabeza.

Puedes utilizar tu cuerpo para ayudar a crear o disminuir la velocidad. Si aceleras, tu perro debería hacer lo mismo. Si frenas, también. Para reducir la velocidad, utiliza el peso de tu cuerpo inclinándote hacia atrás en el cinturón y alarga la zancada para ayudar a disminuir el ritmo sin enredaros en la correa.

Cuando finalice la sesión de entrenamiento, dale agua fresca a tu perro, prémiale con una golosina, quítale el arnés y valora su trabajo con muchos elogios. Es importante que sepa que lo hizo bien al final de cada sesión. Cuanto más positivos sean los finales, más se esforzará el perro para hacerte feliz.

Y sobre todo, disfruta corriendo con tu perro. Esto es lo más importante.

¿Cómo es una carrera de Canicross?

Hay muchas categorías diferentes en el Canicross, dependiendo de varios factores, como son:

  • Edad de los corredores.
  • Sexo de los corredores.
  • Tamaño de los perros.
  • Distancia de la carrera.

Una carrera típica de distancia completa suele cubrir más de 10 kilómetros, pero existen competiciones más cortas, de 5 ó 2 kilómetros.

Debido a que los perros no sudan y tienen dificultades para perder el calor corporal cuando corren, los eventos oficiales se realizan únicamente cuando la temperatura no supera los 20ºC.

Un buen equipo es necesario para hacer Canicross con seguridad

Cinturón

Neewa Dogtrekking Belt

Cinturón ajustable, de talla única, diseñado para realizar actividades deportivas con el perro. Se ajusta perfectamente a las caderas del corredor para evitar los tirones lumbares. Está realizado con material transpirable e hipoalergénico. Tiene un bolsillo con cremallera.

Non Stop Dogwear Cinturón para Canicross

El cinturón de la marca Non Stop Dogwear para Canicross está diseñado para aliviar la tensión de la espalda y distribuir los impactos por la cadera y los glúteos. Es de gran calidad y se trata de un cinturón ligero y duradero, realizado con material transpirable. Dispone de un mosquetón de bloqueo en la parte delantera que sigue los movimientos del perro, manteniendo la presión constante en las caderas. En su parte posterior tiene un bolsillo.

Arnés

Non Stop Freemotion Arnés

Disponible en varias tallas, incluso para perros pequeños. Este arnés ha sido desarrollado para generar un punto de tracción que optimiza la transmisión de la potencia y la libertad de movimiento. Se trata de un arnés de gran calidad. Las zonas de roce más delicadas están protegidas para que el perro no se lesione. Permite respirar al perro sin dificultad. Es resistente y duradero.

Northern Howl Race Canicross Arnés

Arnés de tracción de calidad, diseñado para transmitir la potencia del perro, ya que distribuye la fuerza de tracción. El perro lleva la espalda libre, por lo que puede moverse sin dificultad y respirar adecuadamente. Se puede ajustar en longitud y en la parte trasera también en anchura, por lo que es adecuado para cualquier raza.

Correa

Hundefreund Correa para jogging

Correa elástica de 120 a 180 centímetros, con cinturón manos libres. Es adecuada para perros medianos y grandes. Se utiliza para actividades deportivas, como el jogging y el Canicross. Es resistente y dispone de partes metálicas para carga máxima. Amortigua bien el choque y puede utilizarse con perros de hasta 70 kilos.

Conclusiones

  • El Canicross es una carrera a campo través con perros.
  • Constituye una excelente manera de realizar ejercicio físico.
  • Además, proporciona a tu perro estimulación mental.
  • El Canicross tiene muchos beneficios para tu perro y para ti.
  • Es recomendable hacerse una revisión médica y llevar a tu perro al veterinario antes de comenzar a competir.
  • El Canicross puede realizarse con cualquier perro, aunque existen razas más adecuadas que otras.
  • No es muy recomendable para los perros braquicéfalos.
  • Es importante que utilices un cinturón que distribuya la carga, una correa con amortiguación y un arnés específico para Canicross.
  • Comienza a entrenar con suavidad y aumenta gradualmente el tiempo y la intensidad.
  • Enseña a tu perro las órdenes direccionales antes de comenzar a competir.

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