Los mejores piensos sin cereales para perros

Alimentacion del perro
Los Mejores Piensos Sin Cereales Para Perros

Cuando vas a comprar la comida de tu perro, te encuentras con infinidad de opciones para escoger. Últimamente, parece ser que los piensos sin cereales (“Grain Free”) se han puesto de moda y es rara la marca que no tiene al menos alguna opción sin cereales en su oferta.

Esto quiere decir que tendrás mucho dónde elegir. Y también que puede resultar difícil decantarte por un pienso u otro.

Si quieres saber más sobre las dietas sin cereales para perros, este artículo te resultará interesante. Hemos investigado sobre los cereales y seleccionado para ti varios piensos, entre los mejores del mercado.

Acana Grasslands

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Acana es la segunda marca de Orijen. Al igual que esta, emplea ingredientes de primera calidad para elaborar sus piensos. Los primeros ingredientes del pienso que hemos seleccionado son proteína de cordero y pato. También contiene huevos. Está libre de cereales. Tiene un alto contenido en proteína y grasa y bajo en carbohidratos. Producto altamente recomendado.

ALPHA SPIRIT Alimento Completo Only Fish para Perro

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Pienso seco sin cereales y sin gluten. Elaborado con ingredientes 100% naturales. Utiliza pescado fresco y no emplea harinas cárnicas. Se trata de un alimento hipoalergénico y fácilmente digerible, rico en Omega 3 y 6.  

Belcando Salmon No Grain Formula

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Croquetas holísticas cuyo primer ingrediente es salmón fresco (existen otras opciones con carne). No contiene cereales, gluten, productos lácteos, soja ni aditivos. El 50% de las proteínas son de origen animal. La fuente de carbohidratos es el amaranto. Aporta vitaminas B1 y B2 (dos de las principales vitaminas para un perro), calcio, magnesio y hierro. Es rico en ácidos grasos Omega 3 y 6. Contiene prebióticos y antioxidantes.

Dibaq Sense Pavo y Salmón

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Entre los piensos de la gama Dibaq Sense hemos seleccionado este alimento hipoalergénico específico para cachorros desde el primer mes de vida hasta los 12-18 meses. También existen opciones para perros adultos en la gama. Se trata de unas croquetas cuyos primeros ingredientes son carne fresca de pavo y salmón (tienes una buena selección de los mejores piensos para perros con salmón a tu disposición). Tienen condroprotectores (condroitina y glucosamina). Las carnes de pavo y salmón utilizados son en origen aptos para consumo humano.

The Hunger of the Wolf - Pollo y Pava Sin Cereales

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Con pollo y pavo como primeros ingredientes, este pienso está libre de cereales, gluten, colorantes y aromatizantes. Tiene ácidos grasos omega 3 y 6 y contiene prebióticos y probióticos. Los usuarios lo califican como un pienso de alta calidad.

Crave Pienso para Perros Adultos Sabor Pavo y Pollo

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Fórmula libre de cereales que utiliza carne de pavo y pollo como primer ingrediente. La carne está cruda y liofilizada, lo que aumenta la salubridad del producto y lo hace fácilmente digerible. Todas las recetas de esta marca son ricas en proteína de alta calidad y en ácidos grasos.

Orijen Original

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La marca Orijen es famosa por elaborar piensos de muy alta calidad y libres de cereales. Utiliza proteína de alta calidad como primer ingrediente en todas sus opciones. Los piensos Orijen tienen un elevado contenido de proteínas y grasas y bajo de carbohidratos. No tiene conservantes.

Taste of the Wild Canine Southwest Canyon

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Taste of the Wild elabora piensos de alta calidad. El que hemos seleccionado tiene carne de buey como primer ingrediente. Utiliza también otras fuentes de proteína, como la carne de jabalí. Taste of the Wild es famosa por utilizar carnes poco comunes, lo que convierte sus piensos en una excelente opción hipoalergénica. Toda su línea es de gran calidad y libre de cereales. Los piensos tienen un alto contenido de proteína y grasas de alta calidad, estando por debajo de la media en carbohidratos en comparación con otras marcas. Se trata de una opción muy recomendada.

True Instinct No Grain High Meat

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Alimento de gran calidad elaborado con pollo campero deshuesado. No lleva cereales y su contenido en carbohidratos es bajo. Los carbohidratos proceden de las patatas, guisantes y garbanzos. Incluye frutas y verduras que proporcionan un nivel alto de antioxidantes, vitaminas C y E, selenio y zinc. La marca True Instinct se caracteriza por elaborar piensos con un alto contenido en proteína de alta calidad, ácidos grasos por encima de la media y una baja concentración de carbohidratos. Goza de muy buenas críticas.

Yerbero Nature Grain Free de Cordero, boniato y menta

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Yerbero es una casa española que fabrica alimentos para perros y gatos con proteína animal de alta calidad como primer ingrediente. En la gama Nature, Grain Free disponen de dos piensos: el que hemos seleccionado, cuya única fuente de proteína es la carne de cordero, y otro elaborado con salmón, trucha y boniato

Son alimentos libres de cereales y tampoco llevan lácteos, soja, huevo o ternera. Los carbohidratos se obtienen del boniato, también denominado patata dulce o batata. Este alimento es rico en ácido linoleico, fibra, provitamina A, vitaminas B2, C y Z y hierro. El pienso incluye prebióticos para favorecer la digestión, y no lleva colorantes ni conservantes. Está enriquecido con Omega 3.

¿Qué son los cereales y los granos?

La mayoría de los piensos para perros de alta calidad llevan la etiqueta “Grain Free” bien visible. Es decir, son alimentos “Sin Granos”. Pero ¿qué quiere decir esto?

Los granos no son más que las semillas de las gramíneas, unas plantas herbáceas de las cuales obtenemos los cereales. Y los cereales son muy importantes en la industria de la alimentación, ya que constituyen una importante fuente de carbohidratos complejos, compuestos de almidón y fibra. Durante la digestión, la enzima amilasa descompone el almidón en los azúcares que lo componen, para que el cuerpo los utilice como energía.

Los cereales pueden dividirse en dos tipos:

  • Cereales con gluten: los más típicos son la cebada, el centeno y el trigo.
  • Cereales sin gluten: maíz, avena, arroz.

El denominado “arroz salvaje” no es realmente arroz, sino una hierba acuática que aporta gran cantidad de proteína (13%), carbohidratos, vitamina B, potasio y fósforo.

Además de los granos, existen los denominados “pseudogranos”, que son las semillas de algunos arbustos o plantas, como la quinoa, el amaranto o el mijo.

Además, los alimentos pueden utilizar granos enteros o granos refinados.

Los granos enteros tienen toda la semilla intacta y son más nutritivos. Constan de tres partes:

  • Salvado. Es la cáscara de la semilla. Contiene fibra, vitamina B y oligoelementos.
  • Endospermo. Es el núcleo de la semilla. Contiene carbohidratos complejos y proteínas.
  • Germen. Produce el germinado de la semilla contiene vitamina E, B, antioxidantes y grasas vegetales.

Los granos refinados son aquellos a los que se les ha quitado el salvado y el germen, dejando únicamente el endospermo. Son menos nutritivos y, al contener carbohidrato, elevan el contenido de azúcar en sangre.

¿Y qué son los carbohidratos?

Los carbohidratos son unas moléculas cuya principal función es proporcionar energía al organismo. Cuando esa energía no se gasta, se almacena en forma de grasa.

Los carbohidratos se descomponen en azúcares simples gracias a la enzima amilasa. Estos azúcares son absorbidos en el torrente sanguíneo. A medida que el nivel de azúcar en sangre aumenta, el páncreas libera insulina. La insulina es una hormona implicada en el transporte del azúcar desde la sangre hasta las células, donde se transforma en energía.

Los carbohidratos simples son de absorción rápida, es decir, se descomponen rápidamente, con lo que el nivel de azúcar en sangre se eleva de manera repentina.

Los carbohidratos complejos son de absorción lenta. El aumento del nivel de azúcar en sangre se produce gradualmente.

¿Los perros pueden comer cereales?

Sí, los perros pueden comer cereales. Aunque no producen amilasa salival, sí lo hacen en el páncreas. La amilasa es la enzima que permite digerir los almidones. Se han realizado investigaciones que demuestran que los perros producen más amilasa pancreática que los lobos y han evolucionado para poder digerir los cereales sin problemas.

Los perros utilizan las proteínas y grasas como principal fuente de energía y, aunque no necesitan consumir cereales, éstos no son perjudiciales para ellos. Como constituyen una buena fuente de energía y son baratos, a menudo son utilizados en la elaboración de sus dietas.

Los perros digieren mejor los carbohidratos complejos cuando están cocinados.

La utilización de cereales en la alimentación canina

A partir de los carbohidratos, los perros pueden obtener el combustible que necesitan para todo tipo de actividades musculares y metabólicas.

Los cereales, como el arroz, el maíz, el trigo, la cebada o la soja, son fuentes baratas de carbohidratos.

Esta es la razón de que sean utilizados en los piensos baratos o de baja calidad. En este tipo de piensos, la concentración de cereales es a menudo demasiado alta, ya que son una fuente económica de energía, por lo que estos piensos elevan su concentración en perjuicio de la proteína de alta calidad, de origen animal. Esto conlleva la aparición de alergias, intolerancias alimentarias y otros problemas de salud.

Aunque los cereales contienen algunas proteínas, no deben ser nunca el ingrediente principal del pienso de tu perro.

Los mejores piensos para perros tienen una cantidad mínima de carbohidratos y son ricos en ácidos grasos y proteínas de alta calidad.

La mejor fuente de proteínas en la dieta de un mamífero es el huevo, más concretamente, la clara. Este alimento contiene todos los aminoácidos esenciales que tu perro necesita y es fácilmente digerible. Otras buenas opciones proteicas para tu perro son la carne y el pescado.

Por ello, los piensos de alta calidad contienen como primer ingrediente una fuente proteica de alta calidad de origen animal, además de la cantidad y proporción adecuada de ácidos grasos, vitaminas y minerales y algunos carbohidratos para obtener energía.

Estos piensos utilizan combinaciones correctas de ingredientes, en las proporciones adecuadas para asegurar una correcta nutrición de tu perro. Por eso es importante escoger siempre marcas de calidad reconocida y que pasen por todos los controles sanitarios y de calidad.

En cambio, los piensos de baja calidad utilizan los cereales como fuente de carbohidratos porque son muy económicos, sacian al perro y le proporcionan algo de energía. Y como, además, tienen algunos aminoácidos, contribuyen a los totales de proteína en el cálculo de las proporciones.

El fabricante puede añadir también harinas de carne o subproductos, los cuales están formados por carne de distintas calidades, además de otras partes del animal, como huesos o uñas. Todo esto proporciona la cantidad mínima de nutrientes que le permitirá etiquetar el producto como “completo y equilibrado”.  

Los problemas de salud causados por los piensos baratos, que abusan de los cereales, unidos a las tendencias dietéticas humanas, han puesto de moda la comida para perros sin cereales. Es importante recalcar que la mayoría de los perros no necesitan una dieta sin cereales. El principal problema de los piensos de baja calidad es que utilizan demasiada cantidad de cereales como relleno, lo que hace que los perros estén mal alimentados. Sin embargo, que los cereales sean un alimento adecuado para los perros no quiere decir que los alimentos que no los contienen sean una mala opción. De hecho, muchos de estos alimentos se elaboran con ingredientes de altísima calidad, lo que los convierte en un alimento muy saludable.

Lo más importante cuando selecciones un pienso para tu perro es que estudies su composición. Su primer ingrediente debe ser una fuente de proteína de calidad y no debe contener aditivos ni rellenos innecesarios, subproductos de baja calidad o demasiada patata.

La mayoría de los perros digieren perfectamente el maíz, el trigo y otros cereales. Pero existen perros que tienen problemas con el consumo de cereales. Para ellos, las dietas “Grain Free” son la opción adecuada.

La dieta sin cereales es obligatoria en dos casos:

Caso 1: Cuando el perro es alérgico a los cereales.

El maíz, trigo y otros cereales no causan alergias alimentarias tan a menudo como otros alimentos, como la carne de vaca o cerdo y los productos lácteos. Sin embargo, algunos perros sufren reacciones alérgicas cuando los consumen.

Si tu perro tiene alguna reacción alérgica, acude a tu veterinario para averiguar cuál es el alérgeno desencadenante de la reacción.

Por lo general, el veterinario te recomendará cambiar a un pienso de ingredientes limitados para eliminar los síntomas y a continuación, procederá a identificar el alérgeno por eliminación.

Caso 2: Cuando el perro no digiere bien los cereales.

Algunos perros, aunque no son alérgicos a los cereales, tienen problemas para digerirlos correctamente. Si esto sucede, el perro tendrá gases o diarreas frecuentes. Esto se denomina intolerancia alimentaria.

Consulta a tu veterinario para determinar si son los cereales la causa de los problemas digestivos de tu perro.

¿Puede ser peligrosa una dieta sin cereales para mi perro?

En el año 2018, la FDA (agencia del gobierno de EEUU de Alimentos y Medicamentos) dio aviso del aumento de casos de una enfermedad cardíaca denominada miocardiopatía dilatada (DCM). Parece ser que esta enfermedad se está desarrollando en razas de perros que no eran típicamente predispuestas a contraerla.

Actualmente, se está investigando la relación entre el aumento de casos y la dieta de los perros, considerando especialmente el consumo de ingredientes que antes no eran utilizados en sus dietas, como guisantes, lentejas, patatas, tapioca, cebada o garbanzos. Sin embargo, esta relación aún no ha sido probada.

Inicialmente se pensó que las dietas que utilizaban ingredientes exóticos o las que estaban libres de cereales podían proporcionar bajos niveles de taurina en sangre. Pero al analizar perros que consumían estas dietas, se encontró que sus niveles de taurina eran normales.

Por tanto, no se sabe si estos problemas se deben a deficiencias en otros micronutrientes o si son debidos a la forma en que se procesan/digieren estas dietas.

La relación entre este tipo de dietas y el DCM puede deberse a los ingredientes utilizados para sustituir a los cereales, pero también pueden ser debidos a otros ingredientes, como carnes, vegetales o frutas exóticas.

Por el momento, las investigaciones continúan. La mejor solución es comprar piensos de calidad a nuestros perros y acudir al veterinario si observamos cualquier síntoma que nos preocupe. Si tu perro no tiene problemas de salud, su dieta es adecuada.

¿De dónde proceden los carbohidratos que mi perro necesita en una dieta sin cereales?

Los perros no necesitan realmente muchos carbohidratos. Sin embargo, estos les aportan energía y calorías.

Los alimentos para perros que no contienen cereales, utilizan otros ingredientes ricos en carbohidratos para aportar a tu perro las calorías que necesita, como las patatas, las lentejas o los garbanzos.

¿Qué debo tener en cuenta a la hora de escoger un alimento sin cereales para mi perro?

El pienso seleccionado debe proporcionar a tu perro todos los nutrientes que necesita. A la hora de seleccionar una dieta sin cereales y de calidad para tu perro, debes tener en cuenta las siguientes consideraciones:

  • Escoge siempre piensos de alta calidad. Se trata de la comida diaria de tu perro, por lo que es importante que le alimente correctamente.
  • Debe contener proteína entera de origen animal como primer ingrediente. Es muy importante que la comida de tu perro incluya una o más proteínas de alta calidad. Los subproductos de carne no son perjudiciales para tu perro, pero no sabrás que cantidad de proteína de calidad está consumiendo realmente.
  • Evita los piensos que contengan colorantes, aromas o conservantes artificiales. Suponen una adición innecesaria a los alimentos y pueden ser perjudiciales para tu perro.
  • Evita los piensos elaborados con subproductos o cuya etiqueta no especifique el tipo de proteína que contiene. Por ejemplo, los etiquetados como “proteína de ave/carne/pescado”, “subproductos de carne/pescado”, etc, pueden contener cualquier cosa. Para saber más no dudes en echar un ojo a nuestro artículo sobre cómo interpretar las etiquetas de los piensos.
  • Selecciona alimentos que incluyan prebióticos y probióticos entre sus ingredientes. Los pre y probióticos son bacterias beneficiosas que ayudan a tu perro a digerir la comida, le protegen contra enfermedades digestivas y previenen la diarrea y los gases.
  • Busca piensos ricos en ácidos grasos Omega-3. Estos ácidos grasos son esenciales para una dieta saludable. Son antiinflamatorios naturales y proporcionan un pelo sano y brillante a tu perro. También son esenciales para el desarrollo del cerebro. Generalmente, se utilizan aceites vegetales, aceite de salmón, harinas de pescado o linaza como fuentes de Omega 3 en los piensos para perros.
  • Las frutas y verduras son ricas en antioxidantes, que protegen a tu perro de los radicales libres y refuerzan su sistema inmunológico. Escoge piensos que contengan estos alimentos. Algunas frutas y verduras ricas en antioxidantes utilizadas en la elaboración de alimentos para perros son: calabaza, granada, arándanos, frutos rojos, espinacas, perejil, batata, zanahorias…

Pros y contras de una dieta libre de cereales para perros

Ventajas de utilizar un pienso sin cereales para tu perro:

  • Tiene un alto contenido en proteína
  • No contiene harina de maíz o gluten de trigo
  • Fácil de digerir
  • Reduce la flatulencia
  • Presenta una baja proporción de carbohidratos simples. Esto es bueno para perros diabéticos

Inconvenientes de utilizar un pienso sin cereales para tu perro:

  • Suele ser más caro
  • No es adecuado para perros con baja actividad física
  • Puede ocasionar sobrepeso 

Conclusiones

  • Los perros utilizan proteínas y grasas como principal fuente de energía.
  • Si bien los perros no necesitan consumir cereales, no son perjudiciales para ellos, ya que en su páncreas tienen la enzima amilasa necesaria para digerirlos.
  • Sin embargo, algunos perros presentan alergia o intolerancia alimentaria hacia los cereales, por lo que deben consumir alimentos que no los contengan en su composición.
  • Los cereales aportan carbohidratos, que son una fuente de energía.
  • A menudo, los piensos baratos y de baja calidad utilizan cantidades excesivas de cereales, porque son una fuente barata de energía.
  • Debes elegir piensos de alta calidad cuyo primer ingrediente sea una proteína de origen animal claramente identificada.
  • Se ha considerado la posibilidad de que las dietas sin cereales provoquen una mayor incidencia de miocardiopatías dilatadas (DCM), pero no existen pruebas concluyentes que lo confirmen.
  • Consulta a tu veterinario para saber cuál es el pienso más adecuado para tu perro.

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